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Notre-Dame du Glaive

Ville : Cabasse

Perchée à 300 mètres, la chapelle Notre Dame du Glaive est bâtie au bord d'une falaise sur une colline où abonde le chêne vert. Le site offre des points de vue splendides sur les gorges de l'Issole, les massifs environnants (Maures, Bessillons, Mont Aurélien, Sainte Victoire). A l'ouest, on surplombe le Trou aux Fées, falaise monumentale aux habitations troglodytiques, au sud, on domine la plaine de Saint Loup avec au loin le village. Il y règne une sérénité impressionnante sans doute en raison de la légende à l'origine du sanctuaire.

Le sanctuaire actuel date de 1621. Une fresque peinte orne la façade principale. Elle représente une Vierge auréolée portant un bouquet de fleurs, à ses pieds des colombes. Devant la chapelle se dresse un calvaire et une pietà (Marie tenant son fils mort dans les bras). Sur le pan ouest de l'abside, une seconde fresque figure une croix et son chapelet. 
La légende dit que le lundi de Pâques de l'an 760, les habitants de Cabasse furent attaqués par les Sarrazins. Une bataille s'engage au pied de la colline, dans la plaine de Saint Loup. Les Cabassois implore la Vierge Marie de leur donner la victoire. Celle-ci apparaît alors au-dessus du combat armée d'un glaive et met en fuite les envahisseurs. Vainqueurs, les Cabassois bâtirent sur le lieu même de l'apparition une chapelle dédiée à Marie et, depuis cette date, y organisent un pèlerinage chaque lundi de Pâques.

A proximité de la chapelle, en plein air, sont aménagés un autel et une chaire en pierres. Quelques bancs disposés en arc de cercle lui font face.

Coté ouest, se trouve le dolmen dit du Pont Neuf long de 3 mètres et daté de la période du chalcolithique-bronze ancien (-2000 / - 1900 av. J.-C). A l'origine, il se trouvait sur une autre colline mais l'exploitation des carrières de bauxite a contraint de le déplacer. Fouillé par Georges Bérard, il a été reconstitué près de la chapelle en respectant son orientation. Il contenait les restes brûlés de 5 individus, ainsi qu’une pointe de flèche en bronze.

En poursuivant vers l'ouest par le chemin en terre, après avoir été accueilli par une Vierge à l'Enfant sur un piédestal, on accède au point de vue sur le Trou des Fées, vaste grotte dans la falaise. Cet habitat troglodyte servait de cache et de greniers aux habitants durant chaque période trouble. On aperçoit encore les murs défensifs. Un calvaire surplombe les gorges de l'Issole. Le panorama est immense du village de Cabasse jusqu'à la montagne de la Sainte Victoire à proximité d'Aix en Provence en passant par les friches des mines de bauxite.

Accès

On accède au site par une piste cahoteuse carrossable (roulez au pas) qui démarre de la D79 (coté droit en direction du Thoronet). Il est possible de rejoindre ND du Glaive à pied en suivant le chemin des oratoires depuis Cabasse au départ du pont de l’Issole. Celui-ci passe devant le château Réquier puis la chapelle St Loup de style renaissance et sa porte à archivolte du début du XVIème siècle. A l’oratoire qui suit cette chapelle, démarre, à gauche, un sentier en sous-bois qui s'élève pour devenir un escalier taillé dans la roche. Le retour se fait par le même chemin.