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Notre-Dame de la Vière

Ville : CARNOULES

La chapelle Notre-Dame de la Vière, aussi dénomée Notre-Dame de Bon Secours, est construite sur un piton à 350 mètres d'altitude. Le panorama y est spectaculaire.

La chapelle a été aménagée dans les vestiges du logis seigneurial entre 1819 et 1825. Accolé au prieuré, un bâtiment permettait d’accueillir les pèlerins en route vers St Jacques de Compostelle, lui-même construit sur les ruines de la demeure féodale que l’on rehaussa d’un étage : la partie basse daterait du XIIème siècle.
Sur le flanc sud de la colline se trouvent les habitations et le mur d’enceinte ruinés du site du castrum de Château Royal.

Au moyen-âge, ce castrum conduit le destin de la communauté de Carnoules. Situé plus à l'est, le Carnoules actuel n'est alors qu'un hameau.
La fin du XIVème siècle en Provence est marquée par la guerre civile de succession à la reine Jeanne. Le castrum médiéval ne résista pas à ces luttes intestines et, en 1393, fut brûlé et déserté par ses habitants. Le hameau fut également détruit. Les populations durent leur salut à Pignans mieux défendu dans lequel elles se réfugièrent. La terreur fut certainement très importante car il fallut attendre plus de cent ans pour que le terroir de Carnoules se repeuple malgré de nombreuses sollicitations comme les exonérations de taille consenties en 1475 par le roi René. Finalement, en 1520, Château-Royal est totalement abandonné au profit du hameau dans la plaine, le Carnoules actuel qui est érigé en paroisse en 1560.
Les ruines du castrum dorment maintenant depuis de nombreux siècles sous la végétation. Des fouilles ont été entreprises qui font apparaître ça et là des vestiges des bâtiments.

Le panorama s’entend de la chaîne des Maures jusqu’au faubourg de Toulon en passant par la plaine viticole du terroir du triangle d’or (table d’orientation). Par temps clair, on aperçoit la Méditerranée.

Accès

On accède à la chapelle par le chemin revêtu de ND de la Vière (signalé à partir de la D97). A la fin du goudron, il faut stationner sur le terre-plein à proximité de la citerne, puis rejoindre le site à pied en restant systématiquement à gauche à chaque intersection. Compter 20 mn de marche aller. Un sentier de randonnées au départ du centre du village rejoint également le site.